German for Beginners, snippets #6

The question WO? and verbs with situative complement

abbrevations used here:

sit. – situative complement
PREP – PREPOSITION
nom. – nominative case
dat. – dative case
f – feminine
m – masculine
n – neutrum
PL – Plural

The most important verbs with situative complement are

sein (to be)
wohnen (to live)
leben (to live)
bleiben (to stay)
liegen (to lie)
stehen (to stand)
hängen (to hang)
stattfinden (to take place)

All these verbs tell us something about the place or location of a thing or event. They all require a situative complement, this means a PREPOSITION follwed by the dative case.

The question word to ask for this complement is „WO?“ (Where?)

Wo? – Where? (asks for a place, the situative complement)

„Wo?“ ist the question for verbs with situative complement. These Verbs require a preposition + dativ case. Some examples:

wohnen (sit.) – to live

Wo wohnst du? – Where do you live?

Ich wohne in Frankfurt.  – I live in Frankfurt

„in Frankfurt“ is the situative complement (you don’t use an article here because Frankfurt is a city)

Wo wohnt Peter? – Er wohnt in Köln. / Where does Peter live? – He lives in Köln.

sein (sit./adj./nom.) – to be

„sein“ can have a situative, adjectival or nominative complement. We look at the situative complement here.

Wo sind Klaus und Gabi? – Sie sind im Kino. / Where are Klaus and Gabi? – They are in the cinema.

„im Kino“ is here the situative complement. The preposition is „in“, the dative case of the article „das“ (Kino has a neutrum gender) is „dem“. „in dem Kino“ becomes „im Kino“.

Wo sind meine Zigaretten? – Sie sind im Wohnzimmer. / Where are my cigarettes? – They are in the living room.

„im Wohnzimmer“ is the situative complement here. The preposition is „in“, the dativ case of the article „das“ (Wohnzimmer has a neutrum gender) is „dem“. „in dem Wohnzimmer“ becomes im Wohnzimmer.

Wo bist du? – Ich bin in der Stadt(f). / Where are you? – I’m in the city.

in + der Stadt (dat. of die Stadt, „Stadt“ has a feminine gender)

Ich bin im Badezimmer(n). – I’m in the bathroom.

in + dem Badezimmer (dat. of das Badezimmer); in + dem => im

Ich bin im Wohnzimmer. – I’m in the living room.

in + dem Wohnzimmer(n) (dat. of das Wohnzimmer); in + dem => im

Ich bin im Garten(m). – I’m in the garden.

in + dem Garten(m) (dat. of der Garten); in + dem => im

Ich bin bei Maria. – I’m at Marias home.
Ich bin zu Hause. – I’m at home.

ATTENTION! „home“ is here not a noun. „zu Hause“ is an expression meaning „at home“

Ich bin am Bahnhof. – I’m at the station.

Bahnhof is masculine, „an“ is the preposition. „an dem Bahnhof“ becomes am Bahnhof.

Ich bin bei meinen Eltern. – I’m at my parents home.
Ich bin im Bus. – I’m in the bus.
Ich bin auf dem Weg nach Frankfurt. – I’m on the way to Frankfurt.
Ich bin im Zug. – I’m in the train.

leben (sit.) – to live

Wo leben Hannes und Petra? – Sie leben in München. / Where do Hannes and Petra live? – They live in Munich.

bleiben (sit.) – to stay

Ich bleibe heute zu Hause. – I’ll stay at home today.
Ich bleibe bei Peter. – I’m gonna stay at Peters home.
Ich bleibe heute im Bett. – I stay in bed today.

liegen (sit.) – to lie

Maria liegt noch im Bett. – Maria is still lying in the bed.

hängen (sit.) – to hang

Das Bild hängt an der Wand. – The picture hangs on the wall.

stehen (sit.) – to stand

Das Paket steht vor deiner Tür. – The packet stands in front of your door.

stattfinden (sit.) – to take place, to happen

Das Festival findet auf einer großen Wiese statt. – The festival takes place on a big meadow.

LEARN! § Nominative and Dative case of the articles:

ein/der(m, nom.) -> einem/dem (dat.)
eine/die(f, nom.) -> einer/der (dat.)
ein/das(n, nom.) -> einem/dem (dat.)
-/die (PL, nom.) -> -/den(dat.)

Gender of the nouns used in this lesson:

Kino(n) – cinema
Zigaretten(PL) – cigarettes
Wohnzimmer(n) – living room, composed out of the verb „wohnen“ and the noun „Zimmer“
Stadt (f) – city
Badezimmer (n) – bathroom, composed out of the verb „baden“ and the noun „Zimmer“
Garten (m) – garden
zu Hause – at home (it’s an expresion, not a noun!!!)
Bahnhof (m) – station
Eltern(PL) – parents
Bus(m) – bus
Weg(m) – way
Zug(m) – train
Bett (n) – bed
Festival (n) – festival
Wiese (f) – meadow
Bild (n) – picture
Wand(f) – wall
Paket(n) – packet
Tür(f) – door

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